8 februari 2019

‘Geen enkele leerling mag zich zo voelen als ik toen deed’

foto: Raphaël Drent

De 16-jarige Justin Hermsen (4vwo) zet zich iedere dag in voor de acceptatie van zijn mede-LHBTI-leerlingen op het Rembrandt College in Veenendaal. Om zijn bereik te vergroten wil hij ambassadeur worden Youth Pride, de jeugdbeweging van Pride Amsterdam.

 ‘Toen ik er op mijn twaalfde achter kwam dat ik homo was, was ik doodsbang om daarvoor uit te komen. Ondanks mijn lieve ouders voelde ik me helemaal alleen. Homo zijn wijkt toch af van ‘de norm’. Niemand mag zich zo alleen voelen als ik toen deed. Ik wil leerlingen helpen die worstelen met hun identiteit. Hier op school ben ik daarmee begonnen.’

Discussies openbreken

Justin Hermsen is voorzitter van de GSA (Gender and Sexuality Alliance voor jongeren), een veilige thuishaven op het Rembrandt College (vmbo-t-, havo-, vwo) voor iedereen die zichzelf aan het ontdekken is. Zijn laatste succes: zijn toespraak voor de hele school op Paarse Vrijdag, een dag in het teken van LHBTI. ‘Tijdens de lessen ontstonden discussies. Dan hoor je dat sommige leerlingen nog steeds afkeurend zijn tegenover homo’s of transgenders. Maar het is goed dat het onderwerp opengebroken wordt. Negatieve geluiden zijn er nu eenmaal. Ga daarover op een leuke, rustige manier in gesprek. Dan begrijp je elkaar beter.’

Goede docenten

Hermsen hoopt dat deze boodschap ook weerklank vindt bij docenten. ‘School is een plek waar je jezelf leert ontdekken. Het helpt als docenten met LHBTI omgaan als vanzelfsprekendheid en er niet van uit gaan dat hetero de ‘standaard’ is. Sommigen doen dat al heel goed. Laatst werd een medeleerling gevraagd: ‘Heb je al een vriendinnetje of een vriendje?’ Die docent stelde de vraag heel vanzelfsprekend. Vorig jaar stond hier ook een lesbienne voor de klas. Zij kwam daar openlijk voor uit. Zulke dingen helpen echt voor leerlingen die het moeilijk hebben met hun geaardheid. ’

Meer dan alleen Randstad

Als Hermsen zondag in Amsterdam tot ambassadeur van Youth Pride, de jeugdbeweging van Pride Amsterdam wordt gekozen, wil hij LHBTI als vanzelfsprekendheid op de kaart zetten op scholen door het hele land. Niet alleen in de Randstad. ‘Als je in de grote steden gaat kijken, lijkt het alsof er genoeg wordt gedaan aan emancipatie. Maar Nederland is groter dan dat. In veel kringen wordt er nog altijd niet over gesproken. Veel kinderen – zoals ik vroeger – komen niet met LHBTI in aanraking. Niemand mag hier in zijn eentje mee worstelen, want ik weet hoe eenzaam dat kan zijn.’ Hij hoopt dat hij op zijn school het verschil heeft kunnen maken, al is het maar voor een paar leerlingen. De reacties zijn in ieder geval veelbelovend. De voorzitter van COC Nederland, Astrid Oosenbrug, die Hermsen op een grote bijeenkomst in Paradiso in Amsterdam hoorde spreken, ziet hem wel als haar opvolger. Of de jongen ook gekozen wordt als Youth Pride-ambassadeur hangt af van het aantal stemmen dat hij nog weet binnen te halen voor morgen. Op 10 februari wordt in Amsterdam de uitslag bekend gemaakt.

tekst: Laura Veldhoen

Stemmen op Justin kan via het Facebook- of Instagram-account van Youth pride